バンクーバー朝日元選手 上西ケイさんの百寿を祝う、Nikkei community celebrates Asahi legend Kaminishi’s 100th birthday

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Mr. Kaye Kaminishi on 100th birthday in Burnaby, BC. Photo courtesy of Ms. Joyce Shimokura
Mr. Kaminishi celebrates his 100th birthday with his family in Burnaby, BC. Photo courtesy of Ms. Joyce Shimokura

 戦前のバンクーバーで人気を博した日系人野球チーム「朝日」の元選手、上西ケイさんが100歳の誕生日を迎えた。1922年1月11日、バンクーバー生まれ。

 家族に囲まれて迎えた百寿。「娘や息子がよくしてくれて」と声がはずむ。コミュニティや関係者からも祝福の言葉やカードが多く届き「うれしかったですね」と電話の向こうに笑顔が見えた。

 戦前の朝日軍の野球は、現在バンクーバーで朝日ベースボールアソシエーションが結成している野球チーム「Asahi」が受け継いでいる。登録選手は約100人。上西さんも機会があるごとに「Asahi」の野球を観戦して楽しんでいる。

 「色んなことがはっきりできないから、無理なこともありますけどね」とかすかに残る広島弁で話す上西さん。それでも「Asahi」の野球や選手たちとの交流をこれからも楽しみにしているようだった。

上西ケイさん(Kaye Koichi Kaminishi)
1922年1月11日、バンクーバー生まれ。その後、日本の教育を受けるために両親の故郷である広島に。1933年、11歳のときに母とともにバンクーバーに戻る。1939年、17歳でルーキーとして日系人野球チーム「朝日」に入団。約2年間、内野手として活躍した。1941年12月の日本軍による真珠湾攻撃を機にカナダ政府が日系人強制移動政策を実施、その後「朝日」は野球をする機会を失った。

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コミュニティから届いた祝福の言葉を順次更新しながら紹介する。(順不同)

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上西功一様
百寿を迎えられ、心よりお祝い申し上げます。
益々健やかに笑顔溢れる毎日をお過ごし下さい。
また、上西ファミリーで集まれる事を楽しみにしております。
上西千波(従姪孫、ジャズシンガー)

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謹んで百寿のお祝いを申し上げます。

日本人・日系人として生きることが困難な戦前のカナダにあって、フェアプレーを貫き幾度ものリーグ制覇を果たしたバンクーバー朝日軍は輝くばかりに誇らしい存在であり、その精神はしっかりと引き継がれ、今日の日系コミュニティの発展の礎となっています。

その朝日軍オリジナルメンバーであるケイ上西さんにお目に掛かり直接お話を伺うことができ、また百寿の節目に立ち会えたことは、総領事としてだけではなく個人的にも大変名誉なことです。

日系コミュニティのレジェンドとして、いつまでもお健やかでいらっしゃいますよう、心からお祈りいたします。

在バンクーバー日本国総領事
羽鳥 隆

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上西功一さん 100才の誕生日 おめでとうございます。
バンクーバー朝日の歴史の証人としてこれからもご健康でご活躍下さい。

バンクーバー朝日初代団長松宮外次郎の孫-松宮哲(滋賀県彦根市)

Congratulations on your 100th birthday, Kaye Kaminishi.
As a witness to the history of Vancouver Asahi, I hope you will continue to enjoy good health.

From Satoshi Matsumiya, the grandson of Sotojiro Matsumiya, the first leader of Vancouver Asahi – Hikone Japan

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上西功一さん、百寿おめでとうございます!バンクーバー朝日の貴重な体験者として、今まで上西さんが果たしてこられた偉大なる貢献に心から敬意を表します。それにしても、お若いのには驚きです。これからもお元気で、ご活躍ください

嶋 洋文(初代朝日選手の嶋正一の甥。バンクーバー朝日研究者)

Congratulations to Mr. Kaye Kaminishi on your 100th birthday! I would like to express my sincere respect to Mr. Kaminishi for the great contribution you have made as a valuable player of the Vancouver Asahi. I am amazed at how young you are. I hope you will continue to be healthy and active.

Yobun Shima (Nephew of Shoichi Shima, one of the first Asahi players. Vancouver Asahi researcher)

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Happy 100th birthday Kaye! I remember the fun we had during the filming of the Historica Canada Heritage Minute about the Vancouver Asahi baseball team.

Vancouver Asahi Filming 2018 Photo courtesy of Ms. Lorene Oikawa
Vancouver Asahi Filming for Heritage Canada in 2018; Mr. Kaminishi (Left), Ms. Oikawa (Centre). Photo courtesy of Ms. Lorene Oikawa

We look forward to celebrating your future birthdays and making more good memories. 

With many best wishes on behalf of the National Association of Japanese Canadians,

Lorene Oikawa
President, National Association of Japanese Canadians
Granddaughter of Kenichi “Ken” Doi, Vancouver Asahi Baseball Team Member 

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“On behalf of Shin Asahi Baseball, we wish Kaye a Happy 100th Birthday!! Kaye has been and will always be a great inspiration to our young players, alumni, and general membership. His encouragement to keep the Asahi legacy going has motivated us to continuously to tell the Asahi story to keep the cherished memories of Asahi alive. Congratulations on your Centurion Birthday!!”

John Wong
President 
Founding Member 
Asahi Baseball Association

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Kaye San, thank you so much for what you’ve done for the local Baseball community, for highlighting the history of the Japanese Canadian community and thank you for continuing to inspire and motivate us to continue on the legacy of the Vancouver Asahi. I would personally like to thank you for being in the dugout with me for so many games in Vancouver and Kamloops and for giving me so much great advice. Congratulations to you and your amazing family!

Tomio Fukumura 
Vice president, Asahi Baseball Association 
2022 Japan Tour Asst Coach

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Dear Mr. Kaminishi,

We wish to celebrate your 100th birthday!  Throughout your life, you have demonstrated resilience and grace. You continue to be a role model to so many of our members. We appreciate the profound impact you have had on baseball and our community. Thank you for your support and we wish you all the best in this momentous year!

Emiko Ando
Past President 
Asahi Baseball Association 

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Happy Birthday Mr. Kaminishi. This is a big one for sure. To this day you could still probably beat me in a base race if we had one. This association that you were apart of has grown so much, and I feel honored to be a part of it. The hardships you endured and overcame inspire us every day.  I know I speak for everyone here; thank you for teaching us valuable life lessons and we wish you a very happy birthday. 

Gabe Powell 
2022 Japan Tour Captain

Messages from Shintaro Kubo (Bantam), Peewee, Mosquito of Asahi baseball team. Provided by ©The Asahi Baseball Association

(取材 三島直美 / Naomi Mishima)

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