~アイスバーグレイク(ウィスラー)~

 カナダの氷河湖といえば、カナディアンロッキーのレイクルイーズやモレーンレイクを思い浮かべる人が多いかもしれない。でも、バンクーバーからはるばるロッキーまで行かなくても、バンクーバー周辺にも美しい氷河湖はいくつもある。

 人気が高いのはジョフリーレイクだろうが、新型コロナウイルス感染対策で現在は訪れることはできない。同様にガリバルディレイクも、訪れるのにデイパスが必要だ。

 今回、紹介するアイスバーグレイクはウィスラービレッジに近いトレイルで、2020年9月11日の時点で、訪れるのに制限はない。

 緑豊かな森の中を進み、最後は森林限界を越えて、岩がゴロゴロしたところをスクランブルで登る。そしてエメラルドグリーンの水をたたえた氷河湖で終点となる。

 シーズンは7月~9月と短めだ。8月ごろは蚊などの虫も多いので、虫よけをお忘れなく。9月になると湖周辺はかなり気温が下がることもあるので、防寒着も持って行きたい。

 アイスバーグレイクまでのトレイルは複数あるが、19 Mile Creek Trailのハイキングを紹介する。難易度はVancouver Trailで中級、All Trailsでは上級となっている。

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アクセス
 登山口はウィスラービレッジを越えて4キロほどさらに北へ。Meadow Laneで左折して、今度はParkwood Driveで右折。 3-way stopで Mountain View Driveに左折したら、坂道を直進。4-way stopを過ぎるとカルデサックになっていて、行き止まりなので、空いている場所に駐車する。

 シーズン中の週末は混みあうこともあるので、午前早めの到着をお勧めする。

トレイル
 車を停めたら進行方向の西側に舗装されていない急な坂がある。その坂を登ると、Lower 19 Mile Creek Trail のサインがある。

 しばらく行くと小さな川に木の橋が架かっているので渡ると坂が少し緩やかになる。登山口から700メートルほど行くと進行方向の左手にビューポイントのサインがあるので、歩き始めたばかりだが、ぜひ寄り道しよう。グリーンレイクとウィスラービレッジが見える。

グリーンレイクとウィスラービレッジが見える。Photo © the Vancouver Shinpo
グリーンレイクとウィスラービレッジが見える。Photo © the Vancouver Shinpo

 トレイルに戻って1キロほど進むと、今度はScreaming Cat Connector Trailのサインがあるが、左のLower 19 Mile Creek Trailへ。アイスバーグレイクへのトレイルは比較的整備されていて歩きやすい。加えて、途中数か所、橋を渡ったり、小さな滝もいくつかあるので、メリハリがあって楽しい。

 Adam’s Home Run Trail とSkywalk Trailのジャンクションでは左のSkywalk Trailへ。小川を右に見ながら進んでいくと、これまでの小さな滝とは違い、見ごたえのある滝が現れる。滝の前にベンチがあるので休憩にもちょうど良い。

ウィスラーに近いコースで滝を見ながらハイキング Photo © the Vancouver Shinpo
滝が数か所ある Photo © the Vancouver Shinpo

 この滝まで来ると、森を抜けてメドウズと呼ばれる草地まで、もう一息。メドウズには低木や草しかないので、パッと目の前の視界が開けて、感動する。 

カナダでハイキング。そろそろ森林限界 Photo © the Vancouver Shinpo
2019年9月中旬に訪れたときには既にうっすらと雪が積もっていた。8月だと高山植物が美しい。 Photo © the Vancouver Shinpo

 低木しかないので、ここからはオレンジのテープにしたがって登る。次のSkywalk SouthとSkywalk Northのジャンクションでは、Skywalk Northへ。ジャンクションのそばにトイレがあるので、必要なら利用しておこう。アイスバーグレイクまであと一息だが、岩がゴロゴロしていて歩きにくかったり、手を使って登る必要がある場所もあり、コース全体の一番の難所とも言われる。

湖近くはうっすらと雪が積もっていた Photo © the Vancouver Shinpo
湖近くはうっすらと雪が積もっていた Photo © the Vancouver Shinpo

 アイスバーグレイクには氷の洞窟もあるのでチェックするのをお忘れなく。ただし、安全に気をつけよう。

ウィスラーのハイキング。エメラルドグリーンの湖に到着。Photo © the Vancouver Shinpo
エメラルドグリーンの湖に到着。Photo © the Vancouver Shinpo

 帰りは同じ道を戻る。

 ハイキングコースはScreaming Cat Connector Trail、Adam’s Home Run Trail 、Skywalk Trailと楽しい名称のトレイルが多い。


データ

アイスバーグレイクトレイル(Iceberg Lake Trail)
エリア ウィスラー
距離 14キロメートル
高低差 970メートル
 不可
トイレ 
駐車してすぐのところと、Skywalk SouthとSkywalk Northのジャンクション辺りの2か所

次のウェブサイトでは、地図を利用することもできる。
バンクーバートレイルズ
https://www.vancouvertrails.com/trails/iceberg-lake/
オールトレイルズ
https://www.alltrails.com/trail/canada/british-columbia/iceberg-lake-via-19-mile-creek-trail


(取材 西川桂子)