野菜を育てたい人、必見! 元ガーデナーがアドバイス

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 春が来た。ガーデニングの季節到来!と張り切っている読者も多いのではないだろうか。パンデミックによりガーデニングの人気も高いという。

 隣組のプログラム「みどりの会」を担当している元ガーデナーの宮地昭彦さんにバンクーバーでの野菜づくりを中心に話を聞いた。「みどりの会」は、植木、野菜、花づくりについて電話で情報交換をする会で、月1回開催されている。

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 野菜をつくるのに、まずは土の準備かと思うのですが、どのような準備が必要でしょうか。

 まず落ち葉を除いたり、雑草を抜いて畑をキレイにしてください。そのあとコンポスト(堆肥)をすき込んであげます。

 自宅でコンポストを作っている人は、畑に入れる前に完熟しているか確認してください。コンポストが完熟しているというのは、野菜くずなどの形が残っておらず、完全に土になっている状態を言います。

 コンポストをすきこんだら、翌日からでも苗を植えたり種をまくことができます。

 ガーデニングの店にPHチェックキットが置いてあったり、土がアルカリ性だ、酸性だ、などいうのを聞くことがありますが、どの状態がいいのでしょう?

 一番いいのは中性です。土が酸性の場合には石灰(Lime)を入れますが、コンポストは違って、入れて1週間ほど待つ必要があります。

 逆にアルカリ性の場合はピートモス(Peat Moss)*を入れます。ピートモスは買ってきたら、袋の中身をバケツなどに入れて水をかけます。そうすることで、すぐに作用するようになります。ブルーベリーは酸性気味の土が必要なので、植える前にピートモスを入れてあげるといいでしょう。

(*編集部注 サカタのタネによると「ピートモスは、水ゴケなどのコケ類が、長い間蓄積してできた泥炭。酸性で水持ちがよいため、土壌改良材や培養土に使われる」https://sakata-tsushin.com/oyakudachi/words/post_191.html

 酸性の土でも大丈夫なのは、カボチャやトウモロコシ、春菊、大根です。

 大根は作るのが難しいと聞きました。

 下に伸びていくので、まず土を深く耕す必要があります。害虫にやられることも多いのですが、薬があまり手に入りません。ブリティッシュ・コロンビア州では法律で販売を禁止されています。

 私は一度、売っている土を袋で買ってきて、それをポットに入れて大根を作ってみましたが、それでも根の中に虫が入り込んでいました。

 大根は葉っぱを楽しむほうがいいかもしれません。みそ汁の具にしたり、塩もみにして食べると美味しいです。

日本の茄子の苗も手に入る ©The Vancouver Shinpo
日本の茄子の苗も手に入る ©The Vancouver Shinpo

 以前、メトロバンクーバーではビクトリアデーぐらいから苗を植えると聞きました。

 今年は暖かいので、もう始めても大丈夫です。畑づくりは自然との付き合いなので、毎年違います。

 種を蒔くのはまだ早いでしょうか。

 レタスや春菊、三つ葉、パクチー、小松菜などの葉物、インゲンなどの豆類は大丈夫です。初心者にも簡単です。

 そのほか初心者にもおススメする、育てやすい野菜を教えてください。

 キュウリ、トマト、ナス、カボチャ…レタスのような「葉物」も育てやすいです。ケールも強いし、料理の彩りになるスイスチャードもおススメです。

 ケールは前年の株を残しておいたら、春になったら、葉がどんどん出てきて、また食べることができます。冬を越したあとの3月から4月にかけての葉は特に柔らかくて美味しいですよ。

様々な種類のトマトの苗。©The Vancouver Shinpo
様々な種類のトマトの苗。©The Vancouver Shinpo

 トマトよりミニトマトが簡単というイメージがあるのですが。

 大きな実のトマトは6月ごろの雨で病気になることがあります。雨よけのカバーをしたらいいのですが、育てやすいのは熟成期間の短いミニトマトです。

 あとはトマトはニコチンのついた手で触ると病気になりますので、喫煙者は要注意です。

 ガーデンセンターやホームデポ、Ronaのようなホームセンターもありますが、宮地さんは苗はどちらで購入されていますか?

 サウスバーナビーのマリンドライブ沿いに苗や木を売る店が数軒並んでいます。はしごして、しっかりした苗を選んで買っています。

 ありがとうございました。

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宮地昭彦さん
1967年カナダに移住。トロントでガーデナー・ヘルパーとしてカナダ生活をスタート。1969年バンクーバーに転居以来、2003年まで造園、庭管理業務に携わる。

日加ヘルスケア協会創設時から理事として同協会に貢献。リタイアした現在も隣組などのボランティアとして活躍している。 

「みどりの会」   
隣組の電話プログラムで、植木や花の情報交換ができる。開催は第3火曜日午後1時から2時まで。参加するには隣組の会員になる必要あり。(問い合わせ: info@tonarigumi.ca

サウスバーナビーの園芸店
Sun Tai Sang Farm 4886 Marine Dr, Burnaby 604-434-3663
Jenny’s Garden Centre 4888 Marine Dr, Burnaby 604-438-8867
Wing Wong’s Nursery 4892 Marine Dr, Burnaby 604-433-5685
GardenWorks at Mandeville 4746 Marine Dr, Burnaby 604-434-4111

(取材 西川桂子)

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