~マウントシーモア~

 バンクーバー周辺には多数の絶景ハイキングコースがある。今回紹介するマウントシーモアはマウントシーモア州立公園にある、絶景ハイキングコースの一つ。冬はスキーやスノーボード、スノーシューも楽しめる。バンクーバーから車で30分ほどで訪れることができる身近な山として人気がある。

 2020年は夏の間の利用にデイパスが必要だったマウントシーモア州立公園だが、2021年は対象外。パスは必要ない。ただ州立公園のウェブサイトでは、人が多くフィジカルディスタンスが保てない場合は、ほかの人たちと2メートルの間隔を取れない場所でのマスク着用を勧めている。

 マウントシーモア州立公園のハイキングコースとしてはドッグマウンテンが知られていて人気があるが、今回はマウントシーモアトレイルを紹介。ドッグマウンテントレイルの約2倍の距離を歩くことになるので、難易度はVancouver Trails(www.vancouvertrails.com)で中級、All Trails(www.alltrails.com)では上級に設定されていてドッグマウンテンより高め。

 ただ、ファーストピーク、セカンドピーク、サードピークと3カ所の頂上があり、体力やスキルに合わせてどこまで行くか選ぶことができる。登山口からファーストピークまでは片道約3キロメートル、セカンド3.7キロメートル、サードピークは4.2キロメートルとなっている。

 眺望が最も素晴らしいのはサードピークだが、ファーストピークからも、バンクーバー島やワシントン州のベイカーマウンテンまで見渡すことができる。サードピークに登る最後の部分は、手を使って「スクランブル」で登る。 

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 ハイキングコースへは、マウントシーモアスキー場の駐車場に車を止めたら、ダウンタウンを背にして正面のスキーコース、すなわち山側に向かって進む。(ダウンタウンを背にしてまっすぐ)。

 登山口に地図があるので、まずは今日のハイキングコースを確認して出発。すぐにドッグマウンテンとマウントシーモアへのハイキングトレイルが見つかる。進行方向に向かって左に行くのがドッグマウンテンで、マウントシーモアへは直進する。

 最初の部分は石がゴロゴロしていて足元が安定しないので少々歩きづらい。途中、進行方向左手にDinkey PointやFirst Lakeへのトレイルがある。1キロメートルほどのループになっていて、マウントシーモアトレイルに戻る。時間と体力があれば寄り道してみよう。

 Dinkey PointやFirst Lakeに行かない場合、登山口から約1.3キロメートルで少し道幅の広い砂利道に着く。分かれ道になっていて、右にElsay Lakeへのトレイルがある。目的地はマウントシーモアなので、左のトレイルを進む。

人懐っこいウィスキージャック。バンクーバーのシーモアマウンテン
人懐っこいウィスキージャック。© the Vancouver Shinpo

 登山口から約1.9キロメートル行くとBrockton Pointに到着する。天気の良い日はダウンタウンが見えて、休憩地点としても人気がある。ダウンタウンやバンクーバー島への眺望を楽しんで、Brockton Pointから引き返すこともできる。

 さらに挑戦しようという人は標識に従って、ファーストピーク(標高1387m)、セカンドピーク(1420m)、サードピーク(1449m)と順に登っていく。

セカンドピークを過ぎると、ごつごつした岩場が始まる。バンクーバーのシーモアマウンテン
セカンドピークを過ぎると、ごつごつした岩場が始まるので気を付けて。© the Vancouver Shinpo

 セカンドピークを過ぎると標識代わりのオレンジのペンキが塗られた岩を目印に進む部分があったり、急斜面で両手を使って登らなければならなかったりで、どちらかというと上級者向けのトレイルになる。ハイキングシーズン初めで、まだ雪が残っているときや、秋の雨のシーズンが始まると、岩場は滑りやすいので気をつけよう。

セカンドピークを過ぎると、ごつごつした岩場が始まる。バンクーバーのシーモアマウンテン
ダウンタウンを背にして見る、北に連なる山並み。© the Vancouver Shinpo

 帰りは同じ道を戻ってもいいし、途中まで同じ道で戻って砂利道のところでダウンタウンに向かって左側にトレイルがある。左側のトレイルに行くと、ミステリーレイクを訪れてから駐車場に戻ることができる。

ミステリーレイク。バンクーバーのシーモアマウンテン Photo © the Vancouver Shinpo
帰りは砂利道まで戻り左側のトレイルを行くと、ミステリーレイクにも寄ることができる。© the Vancouver Shinpo

データ

マウントシーモアトレイル(Mount Seymour Trail)
エリア マウントシーモア
距離 9キロメートル
高低差 450メートル
 OK(リードが必要)
トイレ 
マウントシーモアスキー場のロッジ*
*マウントシーモアスキー場の駐車場に車を止めたら、必要な場合はまずはロッジに並ぶトイレへ。トレイルにはトイレがない。

次のウェブサイトでは、地図を利用することもできる。
バンクーバートレイルズ
https://www.vancouvertrails.com/trails/big-cedar-and-kennedy-falls-trail/
オールトレイルズ
https://www.alltrails.com/trail/canada/british-columbia/mount-seymour-trail

個人的にはマウントシーモアへのハイキングは、夏の終わりから秋の初めに行くことにしている。高い山に登ると8月初旬は蚊やハエなどの虫に悩まされることが多い。上記のウェブサイトにはコメント欄があり、訪れた人が「虫がひどかった」などと書き込んでいるので、参考に利用している。

BC Parksのウェブサイト 
http://bcparks.ca/explore/parkpgs/mt_seymour/

(取材 西川桂子)

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