澄んだ森の空気を楽しみながら、落差30メートルの滝、ノーバンフォールズへ

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落差30メートルのノーバンフォールズ。©The Vancouver Shinpo
落差30メートルのノーバンフォールズ。©The Vancouver Shinpo

 ダウンタウンから車で40分程度で訪れることができるノースバンクーバーのリン・ヘッドウォーターズ・リージョナル・パーク。人気が高く、シーズン中の週末はとても混みあう。昼近くに到着すると、駐車する場所が見つからないこともあるので要注意。

 メトロバンクーバーのリージョナル・パークの中で最大で、初心者でも気軽に歩くことができるようなコースから上級者向けコースまで、多彩なハイキングコースがある。今回は川の近くをノーバンフォールズまで歩く、中級者向けのコースを紹介する。

 ノーバンフォールズまで行って戻ると約14キロ、所要時間5時間程度と、かなりの距離を歩く。ただし、標高差は200メートル足らずなので、比較的楽な中級コース。体力次第で、川沿いに伸びるトレイルを滝まで行かずに戻って来ても楽しい。

さあ、森林浴へ!©The Vancouver Shinpo
橋を渡って、さあ、森林浴へ!©The Vancouver Shinpo

 車を駐車して道なりに進むと、右手に「BC Mills House」のかわいい建物、左手にインフォメーションボードがある。インフォメーションボードには地図があるので、念のため、今日の目的地ノーバンフォールズ(Norvan Falls)までの道のりをもう一度確認しよう。

 トイレもBC Mills Houseの近くにある。

 まず、リンクリークブリッジを渡って、左の道幅の広いトレイルLynn Loop Trailに向かう。約1.8キロ行くとジャンクション(トレイルが交差している場所)がある。右手の道ではなく、続けて川沿いの道Cedars Mill Trailを直進する。

ボードウォークになっている場所も多い。©The Vancouver Shinpo
ボードウォークになっている場所も多い。©The Vancouver Shinpo

 この辺りはボードウォークになっているところも数カ所あり、歩きやすい。また、かつて林業が盛んだった地域なので、往時の機具が放置されているのも興味深い。

 さらに2キロほど行くと、Third Debris Chuteと呼ばれる開けた場所に出る。ゴートマウンテンやマウントフロムが見えて、休憩場所としても人気がある。体力がない人はここで引き返してもいいだろう。

 少し休んだら、そのまま左手のHeadwaters Trailへ。川から少しずつ離れて苔むした森の中に入っていき、これまでのほぼ平坦な道ではなく少し登りになっている。また、ぬかるんでいる場所も増えてくるので滑らないように気をつけよう。

 Headwaters Trailを約3キロ行くと、滝の音が聞こえてくるので、ノーバンフォールズに近づいているのが分かる。

記念撮影に人気の鉄筋の橋。©The Vancouver Shinpo
記念撮影に人気の鉄筋の橋。©The Vancouver Shinpo

 鉄筋の幅の狭い小さな橋があり、記念撮影に人気があるが、渡らずに右手の道を進むとすぐに滝が見える。目的地のノーバンフォールズだ。

 お弁当やスナックを食べて、ゆっくり滝を楽しみ、マイナスイオンをたっぷり浴びてから、来た道を戻ろう。体力に余裕がある人ならThird Debris ChuteでCedars Mill Trailではなく、山側に続くHeadwaters Trailを駐車場まで戻ってもいいだろう。

 平坦なCedars Mill Trailとは違って、少し登ることになる。

アクセス
 車で行くのが便利だが、3月1日から10月31日の期間は駐車料金が必要。

 バスでも訪れることができ、ロンズデールキーから#228のバスでリンバレーへ。DempseyとLynn Valley Roadで下りて、トレイルヘッドまで1.5キロの道を歩く。バスの運転手に「Lynn Headwaters Regional Park」に行きたいと伝えて、バス停に来たら教えてくれるよう頼んでおくとよい。

トイレ
 トイレはトレイルヘッドのインフォメーションボードの近くにある。目的地のノーバンフォールズにはない。

その他
 リードをしていれば、犬連れもOK。クマやクーガーが出現することも多い。

トレイルヘッド付近には、ハイキングを終えてのんびり過ごす人も。©The Vancouver Shinpo
トレイルヘッド付近にはハイキングを終えて、のんびり過ごす人も。©The Vancouver Shinpo
リン・ヘッドウォーターズ・リージョナル・パークのトレイル地図。Photo from Metro Vancouver Website
リン・ヘッドウォーターズ・リージョナル・パークのトレイル地図。Photo from Metro Vancouver Website

(取材 西川桂子)

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