北米野球独立リーグ オタワ・タイタンズがジャパンナイトを開催

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試合前にはギター演奏も披露した在カナダ日本国大使館山野内勘二大使。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans
試合前にはギター演奏も披露した在カナダ日本国大使館山野内勘二大使。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans

 カナダの首都オタワを本拠地とするオタワ・タイタンズが8月6日の試合でジャパンナイトを開催した。

 北米野球独立リーグのフロンティアリーグに所属するタイタンズには、今年福田満樹捕手が在籍している。今年は北米から日本に野球が伝わって150周年を迎える記念の年でもあり、「野球を通じた日加の友情を祝い、日系コミュニティの連帯を深めることを目的」に開催された。

オタワ在住日本人ソプラノ歌手橋本典子さんによる君が代斉唱。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans
オタワ在住日本人ソプラノ歌手橋本典子さんによる君が代斉唱。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans

 ジャパンナイトを飾ったのは、高知県よさこいアンバサダー絆・国際チームの演舞、音和太鼓(Oto-wa Taiko)の和太鼓演奏、日本人ソプラノ歌手橋本典子さんによる日本国歌斉唱、そして、在カナダ日本国大使館山野内勘二特命全権大使によるカナダとアメリカ国歌のギター演奏。

 始球式は、オタワ・ジャパニーズ・コミュニティ・アソシエーションのメリサ・カミバヤシさんが大役を務めた。野球を通じて日加の友好を温めたオタワの真夏の夜となった。

 試合はタイタンズが6−5のサヨナラ勝ち。ジャパンナイトを白星で飾った。福田捕手はこの日出場機会がなかった。

北米独立リーグ・フロンティアリーグ

福田捕手とカミバヤシさん。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans
福田捕手とカミバヤシさん。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans

 フロンティアリーグは1992年に設立、当初は、ウエスト・バージニア州、ケンタッキー州東部、オハイオ州北東部のチームで出発した。2019年10月にカナディアン-アメリカン・プロフェッショナル・ベースボールがフロンティアリーグと合併。現在は東西カンファレンス各8チームで構成されている。

 シーズンは5月から9月まで、全96試合。同リーグからは大リーグに選手やコーチを輩出している。

 オタワ・タイタンズは2020年末にリーグに参加。新型コロナウイルス感染拡大の影響で、今季が初シーズンとなる。東カンファレンス所属。8月17日現在、カンファレンス2位につけている。

 カナダでは他に2チームがケベック州を本拠地としている。

ジャパンナイトの様子は、在カナダ日本国大使館のフェイスブックに動画が掲載されている。

在カナダ日本大使館フェイスブック:https://www.facebook.com/JapaninCanada

オタワ・タイタンズHP:https://ottawatitans.com/

始球式に臨むカミバヤシさん。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans
始球式に臨むカミバヤシさん。Ottawa Titans Home game against the Sussex County Miners in Ontario on August 6, 2022. Photo: L. Manuel Baechlin/Ottawa Titans

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