新鮮な旬の味覚を楽しもう! ベリーピッキングの季節到来!!

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 新鮮な果物が美味しいブリティッシュ・コロンビア(BC)州の夏。郊外の農場では今年も、イチゴ、ラズベリー、ブルーベリーなどのベリーピッキング(ベリー狩り)の季節がやって来た!

 カナダでベリーピッキングをしていると、大量に摘んでいる人たちを見かける。「あんなにどうするのだろう?」と思うが、手作りジャムにしたり、冷凍にしてあとでフルーツパイ、マフィンなどの材料にしたりと、一年中楽しむためにこの季節に旬のベリーを大量に摘んでおくということのようだ。

 アウトドア・アクティビティとしても人気が高いが、天気が良い日に出かける場合は、帽子、日焼け止め、水は忘れずに。折角のベリーピッキングで日射病や脱水症状にならないよう気を付けよう。

 畑を歩くので歩きやすい運動靴で。衛生上の問題もありペットは農場に入れない。そのため、炎天下の夏の車内に残すことがないよう、連れて行かないのがペットへの思いやりだろう。

青空の下、イチゴ狩り。©The Vanouver Shinpo
青空の下でのイチゴ狩りで爽快な気分に。©The Vanouver Shinpo

イチゴから始まり、ブラックベリーまで、次々に旬を迎える

 BC州のベリー類は、まず6月になるとイチゴ、6月末ごろからラズベリー、7月になってからブルーベリー、7月下旬からブラックベリーが順に旬を迎える。

 時期は農場によって多少異なるので、行く前に電話をするか、もしくはウェブサイトやファームのフェイスブックで確認しよう。

いざ、ベリーピッキングに挑戦!

 昨年から保健当局のガイドラインにより、ベリーピッキングの農場では新しい容器を購入することが必要になっている。

 ただし、容器を販売していない小さなファームもある。その場合は、摘んだベリーを入れる4リットルサイズのアイスクリームの容器、あるいはタッパーウェア、キッチンボールなどを持参する。

 農場に着いたらまず容器を購入。購入しなくてもよい場合は、入り口で持参した容器の重さを計ってもらう。

 摘む場所はどこでも自由なところと、指定される農場がある。新型コロナウイルス感染対策として、フィジカルディスタンスを守るように気を付けたい。

ジューシーで美味しい、大粒のブルーベリー。 © the Vancouver Shinpo
ジューシーで美味しい、BC州の大粒ブルーベリー。 © the Vancouver Shinpo

 イチゴ狩りでは、できるだけ“へた”の部分も一緒に摘もう。取れてしまうと傷みが早い。ラズベリーはイチゴやブルーベリーよりずっと柔らかい。深い容器を使う場合は、容器いっぱいまで詰め込むとつぶれてしまうので要注意。

 摘み終わったら、重さを量ってもらって料金を支払う。U-ピック(U-pick=利用者自身が収穫するシステム)のベリー類は、スーパーなどで販売されているものと比べると割安になっている。  

バンクーバー周辺でベリーピッキングができる農場

一部ファームでジャム類や、アイスクリーム、パイなども販売していて、ベリーピッキングの後、買い物も楽しめる。©The Vancouver Shinpo
一部ファームでジャム類や、アイスクリーム、パイなども販売していて、ベリーピッキングの後、買い物も楽しめる。©The Vancouver Shinpo

Driediger Farms 
イチゴ、ラズベリー、ブルーベリー、ブラックベリー、レッドカラント
住所 23823 – 72nd Avenue, Langley
TEL 604-888-1665
http://driedigerfarms.com/
https://www.facebook.com/driedigerfarms/

Krause Berry Farms
イチゴ、ラズベリー、ブルーベリー、ブラックベリー
住所 6179 – 248th Street, Langley
TEL 604-856-5757
www.krauseberryfarms.com
https://www.facebook.com/krauseberryfarms/?ref=hl

W & A Farms
イチゴ
住所 17771 Westminster Hwy, Richmond
TEL 604-278-5667
https://www.wafarms.ca/strawberry-season
https://www.facebook.com/WA-Farms-138188406274754/

Emma Lee Farms
イチゴ、ラズベリー、ブルーベリー、テイベリー、ブラックカラント、ブラックベリー
住所 2727 Westham Island Road, Ladner
TEL 604-946-8216
https://emmaleafarms.com/
https://www.facebook.com/emmaleafarms/?ref=page_internal

Maan Farms 
イチゴ、ラズベリー、ブルーベリー
オンラインで予約を勧めている。
住所 790 McKenzie Road, Abbotsford
TEL 604-864-5723
www.maanfarms.com
https://www.facebook.com/maanfarmsestatewinery/

Surrey Farms
イチゴ、ラズベリー、ブルーベリー
住所 5180 – 152 Street | 4981 King George Blvd, Surrey
TEL 604-574-1390
https://www.surreyfarms.ca/
https://www.facebook.com/SurreyFarms/

(取材 西川桂子)

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